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英國老牌旅行社破產 維護游客權益可借鑒ATOL制度
第一旅游網:www.pfgilk.icu      發布時間:2019-09-26      字號:【

  托馬斯·庫克具有英國政府頒發的ATOL執照,因此,在本次事件中購買其旅行套餐的消費者大多可獲足額賠償。

  近年來,中國居民“海外游”熱情不斷高漲,各種不確定風險也不斷出現。消費者又該如何維護自己的合法權益?

  9月23日,已有178年歷史的英國鼻祖級旅行社托馬斯·庫克(Thomas Cook Group plc)宣布,已向英國法院申請強制清算,將停止一切交易,包括與消費者簽署的旅游產品類合同。由于合同終止,大約超過15萬滯留海外的英國游客面臨遣返的窘境。

  英國民航局Civil Aviation Authority(簡稱“CAA”)表示,托馬斯·庫克“已停止交易并立即生效”,將引發和平時期最大規模的遣返行動,目的是將超過15萬英國游客從海外帶回英國。英國政府已要求CAA啟動一項覆蓋兩周時間的遣返計劃,并租賃了機隊。根據CAA于9月24日公布的數據,在遣返計劃的第一天,64個航班已帶回14700名游客,第二天預計將由74個航班帶回16500名游客;整個遣返計劃預計將有超過1000個航班參與,并將于10月6日結束。

  據英國民航局說法,這次被稱為“馬特洪峰行動(Operation Matterhorn)”的遣返計劃,將令英國政府大約損失7.5億美元。

  通常,旅游公司或旅行社破產后,消費者對旅游公司的索賠僅屬于一般債權,受償的順位在擔保債權等特殊債權之后,很難獲得全額或大部分賠償。但本次事件中,從托馬斯·庫克直接購買旅行產品(機票和酒店為主)的消費者,將很可能獲得全額或大部分賠償,這主要得益于ATOL(航空旅行組織者執照Air Travel Organiser's Licence的英文首字母縮寫)制度。

  有別于商業旅行保險,ATOL由英國政府背書,將在旅游公司停止運營的情況下,為消費者提供支持,使消費者免受財務損失。

  英國法律規定,在購買旅行套餐(飛機加酒店、飛機加租車、飛機加酒店加租車)時,消費者必須受到ATOL的保護。這意味著,旅游公司必須具有ATOL執照,才可以向消費者出售旅行套餐。

  托馬斯·庫克擁有政府頒發的ATOL執照,因此,本次事件中購買其旅行套餐的消費者大多可獲足額賠償。對于單獨預訂機票或酒店的消費者,要想獲得全額或大部分賠償,只能寄希望于是否購買相應的商業保險。

  國內的旅游服務質量保證金制度類似于英國的ATOL制度。中國的《旅游法》及《旅行社條例》規定,由旅行社在指定銀行繳存或由銀行擔保提供一定數額用于旅游服務質量賠償支付和團隊旅游者人身安全遇有危險時緊急救助費用墊付的資金,這部分資金雖然屬于旅行社,但受到公權力的干預,旅行社一般不得調用。按照《旅行社條例》規定,經營國內旅游業務和入境旅游業務的旅行社應當存入質量保證金20萬元,經營出境旅游業務的旅行社應當增存質量保證金120萬元。旅游服務質量保證金的賠償范圍包括“旅行社因解散、破產或者其他原因造成旅游者預交旅游費用損失”。

  但國內旅游服務質量保證金制度與英國ATOL制度還是存在區別的。一方面,旅游服務質量保證金的保證金額較低,當旅游公司破產時,對消費者的補償并不高。另一方面,ATOL提供的海外救助等方面的服務也是旅游服務質量保證金未能覆蓋的。

  雖然中國公民在境外旅游遭遇特殊情況時,中國在救助方面的表現可圈可點,但還是需要制度化,英國現行的ATOL制度有很多地方值得借鑒。

  對比ATOL制度,可從以下幾個方面改進國內旅游服務質量保證金制度。一是提高保證金額,尤其是境外旅游保證金額,令保證金額與旅游公司規模相匹配;二是效仿ATOL制度,將海外救助等服務內容加入旅游服務質量保證措施中;三是加快賠償速度,簡化賠償流程。

來源:新京報 責任編輯:朱舒婷
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